Discokeryx: Η πρόγονος της καμηλοπάρδαλης από τη ΒΔ Κίνα

Τα απολιθώματα που ανακαλύφθηκαν στην Κίνα και ανήκαν σε έναν πρόγονο της σύγχρονης καμηλοπάρδαλης παρέχουν πληροφορίες για την πρώιμη εξέλιξη αυτού του θηλαστικού με πολύ μακρύ λαιμό, του οποίου η λειτουργία δεν ήταν μόνο να φτάσει στο φύλλωμα από ύψος, αλλά και να υπηρετήσει στη μάχη των αρσενικών για την κατάκτηση θηλυκών, ενημερώνει το Reuters.

Οι ερευνητές περιέγραψαν θραύσματα ενός σκελετού – συμπεριλαμβανομένου ενός ισχυρού κρανίου και ισχυρών οστών λαιμού – που ανήκε σε ένα πρώιμο μέλος της οικογένειας των καμηλοπάρδαλων ονόματι Discokeryx xiezhi, περίπου στο μέγεθος ενός μουφλόν (αγριοπρόβατο), και που έζησε πριν από 17 εκατομμύρια χρόνια στην περιοχή Xinjiang στη βορειοδυτική Κίνα.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, το ισχυρό κρανίο και οι ισχυροί αυχενικοί σπόνδυλοι του Discokeryx ήταν καλά προσαρμοσμένοι για ανταγωνισμό ταχύτητας μεταξύ των αρσενικών ορισμένων ειδών θηλαστικών προκειμένου να κατακτήσουν τα θηλυκά. Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο Discokeryx είχε τις πιο περίπλοκες αρθρώσεις μεταξύ του κεφαλιού και του λαιμού, καθώς και μεταξύ των μεμονωμένων οστών του λαιμού που έχουν δει ποτέ σε ένα θηλαστικό.

«Το Discokeryx έχει ακραίες μορφολογίες κεφαλιού και λαιμού, προσαρμοσμένες στη συμπεριφορά σύγκρουσης των κεφαλιών», δήλωσε ο παλαιοντολόγος και συν-συντάκτης της μελέτης Jin Meng του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας στη Νέα Υόρκη.

«Η παραδοσιακή υπόθεση της επιμήκυνσης του λαιμού της καμηλοπάρδαλης ήταν να προμηθεύεται τροφή – έπρεπε να σηκωθεί για να φτάσει στα φύλλα των δέντρων. Τα νέα ευρήματα δείχνουν ότι στην οικογένεια της καμηλοπάρδαλης, τα μέλη έκαναν διαφορετικές δραστηριότητες στην αρχή της εξέλιξής τους. Το είδος που ανακαλύφθηκε πρόσφατα είναι ένα ακραίο παράδειγμα στο οποίο ο λαιμός δεν είναι επιμήκης, αλλά γίνεται πολύ παχύς για να απορροφήσει δύναμη και κρούση μετά τη βίαιη σύγκρουση των κεφαλιών», πρόσθεσε ο Meng.

Μια άλλη υπόθεση για την εξέλιξη του λαιμού της καμηλοπάρδαλης – η οποία βασίζεται στην ανατομία του Discokeryx – είναι ότι η επιμήκυνση καθορίστηκε από τη συμπεριφορά που εκδηλώθηκε στον ανταγωνισμό ζευγαρώματος παρόμοια με τη συμπεριφορά που παρατηρείται στις σημερινές καμηλοπαρδάλεις όταν τα αρσενικά χτυπούν βίαια το λαιμό του άλλου. Τα αρσενικά με μακρύτερο λαιμό συχνά κερδίζουν τέτοιες μονομαχίες.

«Αν μια αρσενική καμηλοπάρδαλη έχει πιο κοντό λαιμό, τότε το θηλυκό μπορεί να απορρίψει την πρόταση ζευγαρώματος του αρσενικού», είπε ο Wang.

Η επιμήκυνση στο λαιμό έχει εξελιχθεί ανεξάρτητα μεταξύ πολλών ομάδων ζώων που ζούσαν πριν από εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια, συμπεριλαμβανομένων των θαλάσσιων ερπετών όπως ο Elasmosaurus και ο Tanystropheus, διάφοροι δεινόσαυροι σαυροπόδων, συμπεριλαμβανομένων των Patagotitan και Mamenchisaurus, και κύκνων και χήνων που ζουν σήμερα.

Το Discokeryx, σύμφωνα με τους ερευνητές, θα μπορούσε να παρέχει πληροφορίες για τα πρώτα στάδια της

Τα απολιθώματα που ανακαλύφθηκαν στην Κίνα και ανήκαν σε έναν πρόγονο της σύγχρονης καμηλοπάρδαλης παρέχουν πληροφορίες για την πρώιμη εξέλιξη αυτού του θηλαστικού με πολύ μακρύ λαιμό, του οποίου η λειτουργία δεν ήταν μόνο να φτάσει στο φύλλωμα από ύψος, αλλά και να υπηρετήσει στη μάχη των  αρσενικών για την κατάκτηση θηλυκών, ενημερώνει το Reuters.

Οι ερευνητές περιέγραψαν θραύσματα ενός σκελετού – συμπεριλαμβανομένου ενός ισχυρού κρανίου και ισχυρών οστών λαιμού – που ανήκε σε ένα πρώιμο μέλος της οικογένειας των καμηλοπάρδαλων ονόματι Discokeryx xiezhi, περίπου στο μέγεθος ενός μουφλόν, και που έζησε πριν από 17 εκατομμύρια χρόνια στην περιοχή Xinjiang στη βορειοδυτική Κίνα.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, το ισχυρό κρανίο και οι ισχυροί αυχενικοί σπόνδυλοι του Discokeryx ήταν καλά προσαρμοσμένοι για ανταγωνισμό ταχύτητας μεταξύ των αρσενικών ορισμένων ειδών θηλαστικών προκειμένου να κατακτήσουν τα θηλυκά. Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο Discokeryx είχε τις πιο περίπλοκες αρθρώσεις μεταξύ του κεφαλιού και του λαιμού, καθώς και μεταξύ των μεμονωμένων οστών του λαιμού που έχουν δει ποτέ σε ένα θηλαστικό.

 «Το Discokeryx έχει ακραίες μορφολογίες κεφαλιού και λαιμού, προσαρμοσμένες στη συμπεριφορά σύγκρουσης των κεφαλιών», δήλωσε ο παλαιοντολόγος και συν-συντάκτης  της μελέτης Jin Meng του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας στη Νέα Υόρκη.

«Η παραδοσιακή υπόθεση της επιμήκυνσης του λαιμού της καμηλοπάρδαλης ήταν να προμηθεύεται τροφή – έπρεπε να σηκωθεί για να φτάσει στα φύλλα των δέντρων. Τα νέα ευρήματα δείχνουν ότι στην οικογένεια της καμηλοπάρδαλης, τα μέλη έκαναν διαφορετικές δραστηριότητες στην αρχή της εξέλιξής τους. Το είδος που ανακαλύφθηκε πρόσφατα είναι ένα ακραίο παράδειγμα στο οποίο ο λαιμός δεν είναι επιμήκης, αλλά γίνεται πολύ παχύς για να απορροφήσει δύναμη και κρούση μετά τη βίαιη σύγκρουση των κεφαλιών», πρόσθεσε ο Meng.

Μια άλλη υπόθεση για την εξέλιξη του λαιμού της καμηλοπάρδαλης – η οποία βασίζεται στην ανατομία του Discokeryx – είναι ότι η επιμήκυνση καθορίστηκε από τη συμπεριφορά που εκδηλώθηκε στον ανταγωνισμό ζευγαρώματος παρόμοια με τη συμπεριφορά που παρατηρείται στις σημερινές καμηλοπαρδάλεις όταν τα αρσενικά χτυπούν βίαια το λαιμό του άλλου. Τα αρσενικά με μακρύτερο λαιμό συχνά κερδίζουν τέτοιες μονομαχίες.

«Αν μια αρσενική καμηλοπάρδαλη έχει πιο κοντό λαιμό, τότε το θηλυκό μπορεί να απορρίψει την πρόταση ζευγαρώματος του αρσενικού», είπε ο Wang.

Η επιμήκυνση στο λαιμό έχει εξελιχθεί ανεξάρτητα μεταξύ πολλών ομάδων ζώων που ζούσαν πριν από εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια, συμπεριλαμβανομένων των θαλάσσιων ερπετών όπως ο Elasmosaurus και ο Tanystropheus, διάφοροι δεινόσαυροι σαυροπόδων, συμπεριλαμβανομένων των Patagotitan και Mamenchisaurus, και κύκνων και χήνων που ζουν σήμερα.

Το Discokeryx, σύμφωνα με τους ερευνητές, θα μπορούσε να παρέχει πληροφορίες για τα πρώτα στάδια της επιμήκυνσης του λαιμού της καμηλοπάρδαλης, που έλαβαν χώρα επί εκατομμύρια χρόνια, αν και αυτό το νέο είδος είχε μια διαφορετική εξελικτική πορεία, εξειδικευμένη για σύγκρουση κεφαλών. Η Discokeryx δεν θεωρείται άμεσος πρόγονος της σημερινής καμηλοπάρδαλης, αλλά μάλλον δευτερεύων κλάδος της οικογένειας των καμηλοπάρδαλων.

Η σύγχρονη καμηλοπάρδαλη, που ζει στην υποσαχάρια Αφρική, είναι το ψηλότερο ζώο της ξηράς, με τα αρσενικά να φτάνουν τα 5,5 μέτρα και τα θηλυκά έως τα 4,3 μέτρα. Ο λαιμός μιας καμηλοπάρδαλης, μήκους έως και 1,8 μέτρων, είναι το μεγαλύτερο από τα υπάρχοντα ζώα, αν και έχει μόνο επτά αυχενικούς σπονδύλους όπως τα άλλα θηλαστικά.

«Το Discokeryx πιθανότατα τρέφονταν με βότανα», είπε ο Meng.

, που έλαβαν χώρα επί εκατομμύρια χρόνια, αν και αυτό το νέο είδος είχε μια διαφορετική εξελικτική πορεία, εξειδικευμένη για σύγκρουση κεφαλών. Η Discokeryx δεν θεωρείται άμεσος πρόγονος της σημερινής καμηλοπάρδαλης, αλλά μάλλον δευτερεύων κλάδος της οικογένειας των καμηλοπάρδαλων.

Η σύγχρονη καμηλοπάρδαλη, που ζει στην υποσαχάρια Αφρική, είναι το ψηλότερο ζώο της ξηράς, με τα αρσενικά να φτάνουν τα 5,5 μέτρα και τα θηλυκά έως τα 4,3 μέτρα. Ο λαιμός μιας καμηλοπάρδαλης, μήκους έως και 1,8 μέτρων, είναι το μεγαλύτερο από τα υπάρχοντα ζώα, αν και έχει μόνο επτά αυχενικούς σπονδύλους όπως τα άλλα θηλαστικά.  «Το Discokeryx πιθανότατα τρέφονταν με βότανα», είπε ο Meng.

Μετάφραση: Μικαέλα Λαμπρινίδου

www.ertnews.gr

Μπορεί επίσης να σας αρέσει...

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.